Letter from Laos

Ayse,   ¶   You asked me to write to you while I’m in Asia but not only by e-mail, also by card or letter. It took me some time to find some paper. After all, I’m in Laos right now on an small island down South in the Mekong delta, named Don Khone. Actually, it was a friend of mine who is travelling with me who found the paper at someones store. Appearentley, it’s a notebook used here by the local children in elementary school. (The funny thing is that I used the same kind of paper throughout elementary school in East Germany.) It’s the only kind of school I have found here on the island. Maybe the education stops here after 6th grade. Laos is still comunistic. For some reason, Lao comunism works different from the kind of government I have experienced when I grew up. The village is still

LINKS organized by an traditional hirarchy, that is controlled by a view few families, the clans. At this point in time, tourism has not yet corrupted the minds of the people who are still working on the countless rice-fields. The state of agriculture is like it used to be during the medival times in central Europe, or the cultural highrise of a civilized Mesopotanien. The homes are primitive. There is not a place for luxery. In contrast to the “simple” environment and life style, the people are especially friendly and warmharded. We are living with a native family here,- directly on the Mekong. That means, our bamboo house is so closed to the river that our balcony is actually above the water.   ¶   Our group has rissen up to seven people. Franz, the friend who has been travelling for II months now. We were meant to travel together in the first place but are

RECHTS now accompanied by two other very good friends, Frank & André. The ”Hoffies“ are actually cousins and both of them have been friends of mine for many years. The four of us are the nucleus of the journey. The other people we have met on the way. There is Kob. A Thai monk from BKK who lost a few dollars on soccer bets during the last World Champion Chip in France. To make up for his ”misbehavior“, his family sent him to a monastary up in Northeast Thailand for two years. He is hating it but it’s his only way out. We picked him up on the way to Laos. That was something different. Geez, as soon as we entered the gate to the monestary, we were surrounded by deep jungle. As we walked into another world we tried to understand the uncomprehensible. No words can describe what we saw. Hopefully, the pictures will. (By the way, that goes for everything I have experienced so far.)   ¶   Then there is Beate, another woman from

LINKS Germany, and Else. The latter is from Danmark, but doesn’t look Danish at all. Her mother is Japanees and her father Danish. She is a nurse and 26 years old. Beate is well in her 30-ies and a physical therapist with 10 years of work experiences. Both have met somewhere in North Laos and have been travelling together ever since.   ¶   Yesterday, late at night. Nick, a guy from England, joined us. So, I guess it’s eight people now who are sitting on the breakfast table. Franz is eating his noodle soup with vegetable. As every morning. André & me I had french toste. We tried to start the day off with something sweat as opposed to the usual Asian food. Frank is still undecided. He’s just getting a coffee to start with.   ¶   We have been on the island for five days now. It’s kinda hard to keep up with the calendar. Yesterday, we had a two hour discussion to figure out what day & date it was. In the end, we let all the place pass by

RECHTS and we had been and listed a tour review… We agreed on Sunday, 2nd of July. The rest of the day we spent in our hangmat; reading, or simply doing nothing, which is very easy because the bag of fun costs only about $250 cent.   ¶   The time passes by quickly, but not too quickly. André and I started our trip about two weeks ago, on the 17th of June. We took the local train to Frankfurt. Instead of the usual two hours by a quicker train that goes directly to the airport, we decided to take the the local ones. After we had changed trains four times on our way we reached the airport in 5 ½ hours, Our plain left 11.30 pm. Just after we saw Germanys lost to England. Ho What a shame! (I just heard that Italy & France reached the final but have not had confirmation on that). In BKK we checked in with O, who has been a friend

LINKS of mine for three years and manages three hostels on Khao San Rd, the enter for all travellers in South­east Asia. As always, she welcomed me warmly and offered her great hospitality to me and my friends! We sat down in her re little restaurant in the back and talked about the year that had just passed by. Here in BKK, not much has changed since I have been here in March, 99 for the last time. O added a bar and a internet side to her hostel, where you can check & send e-mails for I Baht/minute ($ I = 38 Baht). Khao San Rd. is as lively as ever. The food – the smell; the clothes, gifts, Thai merchants – the bargaining; the many hopeful travellers from all over the world – the hopes expectancies, the travel guides… Stefan Loose, Lonely Planet Nothing has changed You can still get the vegetarian food dish Pod Thai for 10 Baht on the streets or a ½ hour Thai massage for 80 Baht.   ¶   In contrast my life has changed

RECHTS so much. And you have been part of it as all of our friends in C’ville. For 2 or 3 hours I talked to O and told her about those changes, about what it means for me to now study in the states, and to live on Campus without a homogenius international group. (Even though it might seem for us UVAstudents that we are all quite different but I believe from an outside perspective we must look quite homogenius.) I know she understood. She has studied in the States herself. At UC in St. Bernando for four years, getting an MBA.   ¶   The same evening Franz came. Franz, the refugee to Asia, the traveller, the monk, the philosopher, the tabacco picker, and in Germany, the law student who should be preparing for his finals. But after above all, the friend… with whom I went to school with but who I have only gotten to know four years later. We met actually through friend last year in the same place, in BKK. He came from Laos

and I came from Germany. This time he came from Burma. His last station after a year of travelling. And now we’re together in Laos with all the others…   ¶   On The night we met again at the New Joe’s, we went through BKK together drinking, partying & planing the time to come… now that we’re here on the island time seems to stand still. Everthing is so relaxed as compared to hectic BKK, the city we’re going back to in a couple of days. Then, I’m sure we’ll experience new adventures and I’ll tell you all about them when I get back… and the pictures… I hope they’ll help me tell the story…   ¶   Well, that’s it from Laos… I hope to see you soon back in good, old C’ville…   ¶   I miss you,   ¶   M.!

[ erlebt: 25-jährig / 2000 ]
[ Medium: Brief-Fotokopie ] [ Archivierung: Flur-Bibliothek / Schrank / Fotokiste / Ordner / Klarsichtfolie ]

Auf eigentlich allen Reisen versuche ich Tagebuch zu führen. Das gelingt mir schlecht und auch nur für wenige Tage. Häufig fehlt trotz vorhandener Zeit einfach die Motivation, die vielen Eindrücke niederzuschreiben und für die Erinnerung festzuhalten. Ich lebe dann lieber im Moment und nicht für das, was danach kommen mag. Natürlich beneide ich immer diejenigen, die es schaffen gewissenhaft Tagebuch zu führen und alles, was sie so den lieben langen Tag in der Fremde erleben gleich auf dem Papier notieren. Bei mir klappt das in der Regel nicht.
       Vielleicht hatte ich mich deshalb auch entschlossen, alles, was mir gerade so auf dieser Asienreise begegnete, in einem Brief niederzuschreiben. Zwei Gründe spielten dabei wohl eine große Rolle. Zum einen wollte ich Ayse in besonderer Weise an meiner Reise teilhaben lassen (Das hatte ich ihr versprochen!). Zum anderen wollte ich selbst ein Stück Erinnerung produzieren und für später aufbewahren (Das versuche ich immer, wenn ich wie so oft erfolglos Tagebuch schreibe.). Deshalb habe ich wohl auch den Brief kopiert – um Erinnerung zu konservieren.
       Niedergeschrieben wurde der Brief auf einer mehrwöchigen Rucksacktour durch Südost-Asien. Auf dieser Reise im Jahr 2000 (während der Fußballeuropameisterschaft!) begleiteten mich drei meiner besten Freunde (Franz, André und Frank), die ja auch irgendwie zu Protagonisten im Brief wurden, da sie immer wieder an unterschiedlichen Stellen auftauchen.
       Die Erinnerung an diese frühen Erlebnisse ist bis heute lebendig und hat mein Leben auf bestimmte Weise geprägt. Auch wenn ich seither noch öfter mit dem Rucksack unterwegs gewesen war, sehne ich mich doch häufig gerade zu dieser Reise hin zurück, denn sie markiert irgendwie eine Zeit in meinem Leben (Studium!), in der vieles so einfach schien und es sich ohne Sorgen lebte.
       Dazu kam das Abenteuer in einem Land zu sein, das seine Grenzen gerade für zwei Jahre geöffnet hatte und noch nicht über die Infrastrukturen touristischen Reisens verfügte, wie etwa Thailand zur gleichen Zeit. Es gab nur schwer befahrbare Straßen, kein Flug- oder Eisenbahnnetz, alte und überfüllte Busse, in denen Hühner und Fische transportiert wurden und es nach Essen roch, während wir auf Reissäcken lagen und staunend die vorbeiziehende Landschaft betrachteten. Die Unterkünfte waren einfach und beim Essen bestellten wir grundsätzlich alles mit Huhn. Als das Essen dann kam, fragten wir nicht, was tatsächlich in der Suppe war, sondern aßen einfach. Das Geld wurde auf dem Schwarzmarkt getauscht und wir bekamen für zehn Dollar eine Plastiktüte voll von Lao Scheinen (Die Währung heißt bis heute Kip und die laotische Flagge hat einen weißen Kreis in der Mitte).
       Wir planten von Tag zu Tag und verständigten uns mit Händen und Füßen. Oft dauerte es eine Weile bis der Busbahnhof gefunden wurde, oder die Bootsanlegestelle, oder ein Pick-up Truck, der uns mitnahm. Heute denke ich, dass es gerade diese Unwegsamkeit beim Reisen war, die es zu etwas Besonderem machte.
       Adressiert war der Brief an Ayse, einer Studienfreundin aus den USA. Eigentlich kommt Ayse aus der Türkei, aber wir studierten damals gemeinsam an der University of Virginia in Charlottesville (im Brief nur C’ville genannt). Dort hatten wir viele Freunde aus der ganzen Welt. Ich spielte gemeinsam mit Ayse‘s damaligen Freund Baris in einer Fußballmannschaft, die nur aus internationalen Studenten bestand. Unsere Mannschaft benannten wir nach Martin Scorseses Mafia-Epos »Goodfellas«. Daraus rekrutierte sich unser großer, gemeinsamer Freundeskreis. Am Wochenende fanden immer Partys von den Türken und Arabern oder den Latinos statt. Es wurde viel getrunken und getanzt. Auf dem Campus waren diese Partys legendär.
       Studiert wurde natürlich auch, und das nicht zu wenig. Oft lernten wir bis spät in die Nacht (Die Bibliotheken waren damals immer bis 24.00 Uhr geöffnet und am Semesterende die ganze Nacht!). Am Ende des Studiums graduierten wir zusammen an der »Curry School of Education« und feierten im Beisein unserer Familien auf dem »Lawn«. Natürlich haben wir dabei auch unsere Hüte in die Luft geworfen (wie man das so aus dem Fernsehen kennt…). Ayse hat danach noch Psychologie in New York studiert. Ein paar Jahre später habe ich sie auf einer Hochzeit in Istanbul wiedergetroffen. Dort lebt sie heute mit ihrem Mann und ihrer Tochter und arbeitet als Psychologin an einer Montessori Schule.

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